Ciencia

Las Gemínidas: cómo y cuándo ver la mejor lluvia de estrellas que despedirá el 2019 este fin de semana

En diciembre, como todos los años, las Gemínidas iluminarán el horizonte con la lluvia de estrellas más activa del año, que podrá observarse en las madrugadas del 12 al 16 de diciembre. Su nombre se debe a que se localiza en la constelación Géminis, muy próxima a la constelación de Orión, y tienen un factor que las diferencia de las demás lluvias de estrella: no deben su origen a una cometa, sino a un asteroide (‘3200 phaeton’), aunque los cometas si que juegan un papel fundamental en la creación de estas lluvias de estrellas fugaces.

Los cometas, cuando se acercan al sol, se derriten y dejan tras de sí un resto de partículas minúsculas que conocemos como ‘la cola de la cometa’. Esos restos, cuando son atravesados por la Tierra y alcanzan nuestra atmósfera a velocidades de hasta 170.00 kilómetros por hora, se desintegran rápidamente creando el destello luminoso que caracteriza a la lluvia de estrellas. En primer lugar, hay que estar en un lugar libre de contaminación lumínica y despejado, por lo que es recomendable alejarse de centros urbanos para poder apreciar mejor el espectáculo. Este año, al haber luna llena, su luz puede dificultar la perfecta visión de los objetos menos brillantes. Posteriormente habrá que localizar la zona de observación, el radiante, situado cerca de las estrellas Cástor y Pollux de Gémini. No obstante, no hace falta saber exactamente dónde está esa constelación ya que se pueden apreciar perfectamente los destellos.Este fenómeno registrará su máximo durante la madrugada del día 13 y 14 de diciembre, momento en el que, se podrán ver hasta 120 impactos de meteoros por hora. Su velocidad no es excesivamente alta, en comparación con otras lluvias de estrellas -chocan con la Tierra a unos 35km/s)-, por lo que será mucho más fácil observarlas e identificarlas ya que su proceso de desintegración también será más lento.El momento de mayor intensidad se producirá en torno a las 2 de la mañana, hacia el sur, cuando se verán con mucha más intensidad y abundancia, aunque ya se podrán empezar a ver desde los primeros días de diciembreLas regiones más propicias para disfrutar de esta lluvia de estrellas serán las del tercio este: Aragón, Cataluña, la Comunidad Valenciana o Murcia. También, esporádicamente, en el interior peninsular, cuando las nubes escampen.

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