Ciencia

Quién hay detrás de las misteriosas ‘huellas del diablo’ en Italia

Situadas en las proximidades del volcán Roccamonfina, en el norte de la región italiana de Campania, se encuentran las ‘huellas del diablo’, como las conocen los lugareños. En realidad, son marcas de pies, manos y huellas preservadas en roca sólida en una pendiente empinada. Los autóctonos creían que sólo un ente sobrenatural podía dejar esas huellas en la lava caliente, pero en realidad, las dejaron miembros de una especie humana hace 350.000 años.

Ahora, un estudio de diversas universidades italianas revela que se han hallado 14 nuevas huellas que suben el volcán, en vez de bajarlo. Las huellas, según el estudio, son parecidas a las del Homo heidelbergensis, como los de la sierra de Atapuerca.

Estas impresiones son las segundas más antiguas del mundo (fuera de África) tras las de Happisburgh, en Reino Unido, que tienen 800.000 años.

Se cree que de los cinco individuos, uno era adulto y cuatro juveniles. El adulto medía unos 27 cm de largo y tenía un arco poco elevado.

Según Adolfo Panarello, primer autor del estudio, las huellas podrían ser de Homo heidelbergensis, pero no lo afirman rotundamente hasta que no haya nuevos datos,

El estudio apunta a que el grupo pasó por encima de los escombros del volcán poco después de la erupción. Las huellas indican que no tenían prisa, que caminaban cuesta arriba con tranquilidad, a un ritmo de un metro por segundo.

«A veces, los volcanes crean áreas donde las condiciones ambientales pueden ser, por diversas razones, extremadamente favorables para humanos y animales», dice Panarello. «Tenemos algunas pistas importantes para suponer que el elemento de atracción podría haber sido algo relacionado con la subsistencia, como el agua», concluye.

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