Tecnología

El helicóptero Ingenuity envía su primera foto de Marte

El helicóptero Ingenuity había permanecido anclado al vientre del rover Perseverance, que aterrizó en el cráter Jezero el 18 de febrero; y no fue hasta el 3 de abril que fue arrojado a la superficie en posición vertical sobre su cuatro patas.

Las temperaturas nocturnas marcianas pueden descender hasta menos 90 grados Celsius, lo que puede congelar y agrietar componentes eléctricos desprotegidos y dañar las baterías a bordo necesarias para el vuelo. Nos complace saber que el Inenuity ha sobrevivido a su primera noche solo después de ser desplegado de su «padre». En los próximos días, Ingenuity será el primer avión en intentar un vuelo controlado y con motor en otro planeta.

Gracias a esta primera noche exitosa, los investigadores tienen la confirmación de que el helicóptero cuenta con el aislamiento, los calentadores adecuados y suficiente energía en su batería para sobrevivir la noche fría: «Estamos emocionados de continuar preparando Ingenuity para su primera prueba de vuelo «.

El helicóptero Ingenuity Mars tomó esta imagen con su cámara a color desde debajo del rover Perseverance después de que el rover había desplegado el helicóptero en la superficie de Marte. La imagen fue tomada el pasado 3 de abril.

Aunque parece que no se ha tomado muchas molestias en que la foto quedase bien para la memoria, esta es la primera imagen que ha sacado el pequeño helicóptero. Sin duda, hemos visto mejores, pero ese no es el objetivo del Ingenuity; durante los próximos dos días recopilará información sobre qué tan bien funcionan los sistemas de energía y control térmico para pasar las duras noches de Marte ahora que va a tener que «vivir» por su cuenta todo este tiempo y durante todo el período del experimento de vuelo. Además, en el comunicado de la Nasa puedes interactuar con la imagen que verás a continuación para ver mejor el modelo 3D del Ingenuity.

El 7 de abril, las restricciones que han mantenido juntas las palas del rotor desde antes del lanzamiento están programadas para ser liberadas. Si el equipo de la misión alcanza ese hito, los próximos soles implicarán más pruebas de las palas del rotor y de los motores que las impulsan. Las pruebas de vuelo posteriores se programarán a lo largo del mes de abril, apodado por la Nasa como «mes del ingenio». No os preocupéis, porque las cámaras de Perseverance proporcionarán muchas imágenes de alta definición de esta histórica misión.

Si todo va bien con cada una de las innumerables comprobaciones previas al vuelo, el primer intento de Ingenuity de despegar no será antes de la noche del 11 de abril.

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