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Esta web oficial ofrece un mapa para ver dónde está exactamente Perseverance, el rover de la NASA en Marte

“¿Dónde estoy ahora? Consulte este mapa interactivo para acercar y explorar mi sitio de aterrizaje”. Así nos saludaba esta madrugaba el rover de la NASA Perseverance, o al menos quien lleva las riendas de su cuenta de Twitter.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio, más conocida como NASA, ha hecho pública una página web en la que los usuarios pueden consultar el lugar de aterrizaje del vehículo Perseverance dentro del cráter Jezero gracias a un mapa interactivo. Conforme avance la misión se irá actualizando la ubicación del rover y los kilómetros que ha recorrido.

La herramienta permite ver la experiencia a pantalla completa y ‘pasearte’ por la superficie marciana a tus anchas. La elipse azul que aparece marca todo el perímetros que la NASA contemplaba para el aterrizaje de Perseverance.

Lo que parece ser un gran espacio es solo una pequeña parte del cráter Jezero, un gigantesco ‘agujero’ en la superficie de Marte de 45 kilómetros de ancho. Jezero está ubicado en el borde occidental de una llanura plana llamada Isidis Planitia, que se encuentra justo al norte del ecuador de Marte.

El mapa interactivo publicado por la NASA se compone de dos capas: un mapa del cráter Jezero en escala de grises y un mapa base de color verdadero. El mapa base en escala de grises se creó con imágenes de la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, y el mapa base en color es de la cámara estéreo de alta resolución Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

Desde la NASA avisan de que “se ha aplicado algún procesamiento de color para resaltar las características de la superficie”. Esta era la imagen original. Se creó “un modelo de elevación digital de alta resolución a partir de las imágenes para proporcionar información crítica para los conductores de vehículos móviles”, que necesitan saber cuánto de empinadas son las colinas “mientras planean un camino a través de este terreno rocoso”, informan.

Conforme el vehículo vaya avanzando en su exploración, podremos seguir sus pasos gracias a este mapa de localización interactivo.

La NASA eligió este cráter como el lugar de aterrizaje del rover Perseverance porque los científicos creen que el área estuvo inundada de agua y fue el hogar de un antiguo delta de un río hace más de 3.500 millones de años. Esto podría conducir a encontrar por fin signos de vida fuera de nuestro planeta, aunque se trataría claro de vida microbiana.

Seleccionar Jezero no fue una decisión sencilla ni, mucho menos, rápida: implicó a científicos de todo el mundo y durante cinco años se analizaron más de 60 ubicaciones candidatas en el planeta rojo.

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